03.21.11

Brave new world (minunata lume noua) de aldous huxley

N-am mai scris de ceva vreme despre cartile care mi-au trecut prin mana. De data asta trebuie sa ma opresc pentru ca am dat din nou peste una dintre cele mai interesante carti pe care le-am citit pana acum.

Interesul pentru Brave New World a aparut dupa ce am citit 1984 a lui George Orwell pentru ca cele 2 carti sunt comparate intre ele, mai ales viziunile catre viitor ale celor 2 autori. Ii dau titlul in engleza din cauza ca nu am reusit sa o gasesc in editie romaneasca, asa ca am citit-o pe kindle, in varianta originala.

Pentru cei care vor sa o citeasca, vor urma “spoilere”.

Daca in 1984 era vorba despre un regim totalitar, similar cu comunismul extrem, in Minunata Lume Noua Huxley isi imagineaza o lume poate mai similara cu democratiile tehnologizate din ziua de azi. Societati unde totul este pragmatic, practic, fara urma de sentiment si de bucurie (alta decat cea controlata de tehnologie) in care oamenii devin doar mana de lucru pentru binele tuturor. Nu mai exista mame sau tati, reproducerea se face numai in laboratoare, oamenii nu se mai casatoresc, au doar relatii de tot felul unii cu altii, singuratatea e descurajata, mai ales pentru ca duce spre gandirea libera, necontrolata.

Cele mai interesante pagini se regasesc in discutia unuia dintre controlleri cu un “Salbatic” (om nascut natural, crescut in rezervatie), in care controllerul explica de ce s-a ajuns acolo, concluzia fiind ca nu exista libertate si adevar fara haos, iar linistea si stabilitatea se pot mentine doar prin control cat mai strict.

Numai de bine si de la bookblog.

12.14.10

Amazon Kindle review de Romania

kindle-3-420x551

Nu scriu prea des despre lucrurile pe care le cumpar dar de data asta fac o exceptie pentru ca e din categoria Carti, un hobby pe care l-am abordat pe blog din cand in cand.

Urmaream de mult timp jucaria asta dar mereu mi s-a parut destul de scumpa pentru ce stie sa faca, asta pana sa apara versiunea 3, cea doar cu Wi-Fi la 139 USD, un pret acceptabil pentru avantajele pe care le putea aduce.

Asa ca am comandat frumos unul de pe Amazon, care a sosit in 4 zile lucratoare de la data expeditiei ceea ce mi s-a parut super tare. Pe langa asta UPS mi-a facut o surpriza placuta, spunandu-mi ca nu trebuie sa platesc taxe vamale pentru el.

Asadar, deci si prin urmare, il am de vreo 3 luni, timp in care am citit cateva carti, suficient sa imi creez o impresie.

Avantaje:

- cel mai mare avantaj mi se pare accesul la mult mai multe carti. Citesc ocazional de pe Amazon, dar pretul si timpul de livrare ma demotiveaza. Asa ca acum cu Kindle e mult mai simplu si mai rapid, chiar si un pic mai ieftin (pretul unei carti electronice e un pic mai mic decat varianta printata, dar se scad costurile mari de expediere in Romania)

- displayul: desi este o jucarie electronica, ecranul e-ink e incredibil. Arata aproape identic cu o hartie printata, de aici si ergonomia lui. Spre deosebire de un ecran de computer, pe kindle pot citi ore intregi fara sa imi oboseasca ochii sau sa ma doara capul

- carti gratuite: majoritatea cartilor din categoria literatura clasica se gasesc pe net, gratuit, dar in engleza. Pe torenti toate cartile sunt gratuite, deci si asta e o sursa super buna de carti Smile Cu un soft numit calibre pot converti diverse formate sa i se potriveasca lui kindle cat mai bine

- usurinta de a citi: e usor de tinut in mana, e mic si discret, paginile se intorc de pe ambele parti ale device-ului, permite bookmarks, dictionar, etc.

- are browser web si mp3 player, dar experienta de stat pe net cu el nu e la fel de buna ca un ipad de exemplu, din cauza displayului care are un mic delay in momentul in care se schimba pagina. Dar in caz de nevoie, e util

- mai putini copaci taiati. Stiu ca si pentru fabricarea lui se consuma resurse importante, dar daca un kindle e folosit macar 4-5 ani cred ca va ajuta mult la reducerea cantitatii de hartie folosita pentru carti

- in calatorii devine cartea perfecta, mai bine zis sursa de carti perfecta, in loc sa iau dupa mine 1-2-3 carti care cantaresc ceva, totul se reduce la Kindle. Singurul amendament ar fi ca nu il pot folosi la decolare si aterizare Smile

Dezavantaje:

- lipsa unei biblioteci: imi place sa am carti, sa le pastrez acolo pentru viitor. Cu kindle a disparut placerea asta, cartile raman acolo in memoria lui sau in a computerului.

- continutul in limba romana pentru kindle se rezuma la cartile de pe torenti, pentru moment

- cartile de pe amazon sunt inca relativ scumpe, diferenta dintre o carte fizica si una pentru kindle cred eu ca ar trebui sa fie mai mare

 

Concluzie: pentru mine Kindle nu va fi niciodata sinonim cu o carte si nu cred ca le va inlocui vreodata complet. Asta din cauza ca imi place sa am informatie si in forma printata, asa cum nici pozele fizice nu vor disparea niciodata dupa parerea mea. Kindle vine sa complementeze printul, sa ofere acces mai rapid la alte surse cum ar fi carti de nisa, greu de gasit in librarii, literatura in limbi straine, etc.

Pentru cei carora le place cititul si vor sa isi largeasca orizontul il consider o achizitie utila.

Update: mai nou am si aplicatia de kindle pentru android, pe samsung galaxy S 2 si pot face sync intre cartile cumparate de la amazon intre kindle si samsung

03.26.10

Outliers (exceptionalii) – Malcolm Gladwell

outliers

Nu am mai scris de mult despre o carte. Intre timp s-au scurs cateva: Mantuitorul Dunei, Despre omul frumos (Puric), Oameni si soareci (Steinbeck), etc. A fost si la inceputul anului o scurta perioada in care am facut o pauza de citit, preferand filmele, ca deh, urmau oscarurile :)

Revin in forta cu o carte foarte buna: Outliers a lui Malcolm Gladwell, acelasi care a scris si The Tipping Point.

In Outliers e vorba despre succes. Si desi ar putea parea usor o alta balarie de dezvoltare personala insipida si fara efecte, Gladwell povesteste despre altceva. O scurta analiza a catorva oameni de succes si a motivelor pentru care au ajuns acolo unde sunt.

Daca alti “cunoscatori” ai reusitei in viata spun ca daca muncesti ajungi acolo unde trebuie “no matter what”, in cartea asta abordarea e un pic mai practica: ajungi acolo daca muncesti profitand de anumite oportunitati care ti se prezinta.

Si pornind de aici, sunt povestite pe scurt vietile lui Gates (care a beneficiat de pe urma ajutorului financiar dat de mama lui pentru a putea avea acces la un computer, pentru ca in anii 60 erau extrem de rare), Beatles (care au avut ocazia sa exerseze timp de luni de zile in Hamburg, concerte live in fiecare zi, 7 zile pe saptamana, desi nu erau platiti cine stie ce, doar pentru practica) sau cazuri ale unor oameni cu un IQ ridicat care nu au reusit cine stie ce, din cauza ca nu au avut sau nu au profitat de vreo oportunitate. Vorbeste despre o gramada de factori, incepand de la data nasterii (nu, nu e vorba de vreun horoscop) si terminand cu mostenirea culturala a fiecaruia.

Cu alte cuvinte arunca o privire mai realista asupra reusitei, lasand la o parte bullshitul inspirational sec, al carui merit este doar de a te deprima o data ce afli ca nu e chiar asa cum zic ei, si arata o potentiala reteta a succesului cu mult mai pragmatica: munca, oportunitati, profitarea de pe urma lor si apoi iar munca.

Cartea a aparut tradusa si la Publica.

11.26.09

Dune – Frank Herbert

In ultimele saptamani preocuparile mele principale au fost munca, cateva filme si cititul. Si cum munca mea sigur nu va intereseaza, am ramas mai ales cu cartile :)

Am citit alta roman a carui recenzie in cateva randuri e imposibila. Dune, se stie, e un clasic al genului. Pe langa asta volumul are peste 700 de pagini, asta adaugand la dificultatea procesului.

Lasand povestea la o parte, raman cu impresia proprie asupra cartii: foarte buna :)

Din perspectiva povestii, din perspectiva paralelei dintre viata de pe Arrakis si cea de pe Pamant (fremeni vs musulmani, mirodenie vs petrol, ocupatia harkonen vs razboaiele americane de “democratizare”, etc.), din perspectiva evolutiei umane si altele :)

Ce mai, cine se vrea cititor de cursa lunga nu are cum sa nu treaca si prin gara numita Dune :)

10.30.09

Shitter’s Club – Frederic Beigbeder

Dupa 1984 am ales o lectura mai rapida si mai usoara, din suita Frederic Beigbeder.

Eroul lui Shitter’s club este acelasi Marc Marronier din Dragostea dureaza 3 ani si Memoriile unui tanar ticnit, de data asta luand parte la inaugurarea unuia dintre cele mai “de fitze” cluburi parisiene, construit pe o fosta baie publica (bazat pe un caz real, al lansarii in anii ‘80 al faimosului club Les Bains Douche).

O noapte tipica, lipsita de fond, ca in orice alt club de fite (se aplica si in Bucuresti asta), unde personajele incearca mai degraba sa scape de propriile ganduri (asta daca au vreunele), innecandu-si “vietile de succes” in multa bautura condimentata cu droguri si alte excese.

Nu face altceva decat sa arunce o privire din interior asupra superficialitatii  dintr-un pseudo high-life.

10.27.09

Despre citit

Incerc sa scriu despre fiecare carte pe care o citesc, in primul rand pentru a oferi o parere pentru cei interesati si in al doilea rand pentru ca imi place sa vad, in timp, ce am citit si sa revin la anumite idei.

Nu spun ca citesc foarte mult, nu spun ca citesc putin, cert e ca sunt multumit de faptul ca o fac. Eh situatia nu statea deloc la fel in copilarie.

Bunicul meu a avut o biblioteca impresionanta. Atat de mare incat cei 3 copii ai lui au impartit-o in 3 biblioteci respectabile (va dati seama ca nu vorbesc despre mobila aici nu? :D ). E ceea ce l-a definit in ochii mei pe toata durata copilariei mele. Asta si mierea de albine :)

Avand mostenirea genetica, teoretic ar fi fost ca si eu, nepotul lui, sa am calitatea asta. In mod ciudat nu s-a intamplat asta. Nu imi placea deloc sa citesc pana acum vreo 5-6 ani, spre rusinea mea. Nu stiu daca asta venea din scoala sau de la parinti, cand ma simteam obligat sa citesc sau din atractia altor activitati mai “comerciale” (NFS, diablo II, fifa, mafia, etc) cert e ca nu o faceam decat la nevoie.

Si uite totusi pare ca gena asta am mostenit-o, dar s-a declansat cu intarziere :)
Acum nu mai trece nici o seara fara sa citesc inainte de a dormi, de fiecare data cand incep o carte noua simt placerea unei noi aventuri. Am mereu cel putin 2-3 carti pe noptiera.

Cititul imi ofera deconectarea de munca, o relaxare extraordinara, a devenit cheia care ma lasa sa dorm fara gandurile zilei de ieri, de azi si de maine.

10.26.09

1984 – George Orwell

Pfuuu, cum incepi recenzia uneia dintre cele mai faimoase carti din istorie? Si mai degraba cum o descrii in doar cateva paragrafe fara sa o banalizezi?

Pai hai sa incerc: e una din cele mai bune carti pe care le-am citit vreodata :) Asta ar trebui sa rezolve partea cu banalitatea.

E uimitor de vizionara in ceea ce priveste descrierea unui regim totalitar, mai ales pentru cei care au apucat sa vada ce inseamna comunismul. Bineinteles ca viziunea a fost voit exagerata de catre Orwell, ducand-o catre extrem.

Pe langa asta, autorul mai sintetizeaza si idei despre razboi, manipulare, politica, coruptie, etc, tot ceea ce implica un sistem politic si social, intrand in detalii uimitor de actuale.

E in acelasi timp si un SF, avand in vedere ca a fost scrisa in 1948, actiunea fiind plasata in 1984.

Deci isi merita fiecare minut petrecut citind-o, din punctul meu de vedere :)

10.19.09

Elogiu lentorii

E cam despre ce spune si titlul ca este :) O alta carte de la Publica, editura pe care o apreciez.

Cartea e structurata in capitole adresand problema ritmului haotic de astazi din mai multe unghiuri (sanatate, munca, timp liber, sex), impus de propria dorinta de a avea mai mult si societatea de consum ca ansamblu. Nu se vrea o carte care sa impinga ideea catre extrem, catre a face totul mai incet, ci doar un fel de indrumar spre a mai opri nebunia din ziua de azi, care poate duce spre o viata lipsita de sens, pe alocuri abundenta in probleme fizice si psihice.

Sunt de acord cu multe dintre ideile de acolo, nu sunt de acord cu unele, dar per total o lectura placuta pentru cei care simt ca ritmul asta a devenit prea mult. Eu unul, din fericire, ma consider din categoria celor care nu sufera de viteza in orice :)

Va urma: 1984 de George Orwell.

10.15.09

Stanislaw Lem – Solaris

Urmeaza sa admit o blasfemie :) Este prima carte SF pe care o citesc! Sigur, am citit Jules Verne si poate fi incadrat in acelasi gen, dar Solaris e prima carte SF a secolului nostru, incadrata in conceptul de SF din mintea mea, pe care o citesc :)

Vroiam sa incep cu mult mai faimoasa Dune, dar am dat peste Solaris printre cartile mai vechi ale Magdei, iar superficialitatea din mine (are mai putine pagini decat Dune :D ) a ales-o.

Mi-a placut foarte mult. Nu pentru ca e un roman SF, pentru povestire sau pentru ca are o mare componenta pshiologica, ci pentru modul in care Lem a combinat cele 3 laturi la un loc.

E un roman despre limitele cunoasterii umane, despre limitele psihicului nostru, despre fragilitatea omului in conditiile unui univers potential infinit si despre motivul fundamental care indeamna omul spre cunoastere.

Latura de SF impresioneaza prin descrierile amanuntite ale fenomenelor “naturale” care au loc pe o planeta indepartata cu totul diferita de pamant iar povestirea in sine este cel putin la fel de captivanta.

O recomand cu caldura, nu doar amatorilor de SF.

10.1.09

Istoria ilustrata a celui de al doilea razboi mondial

Vroiam sa citesc despre al doilea razboi mondial de ceva vreme, cautam si cea mai buna varianta (sa aiba poze!!)

Si am gasit una tare buna: Istoria ilustrata a celui de al Doilea Razboi Mondial de la Rao. E un pic mai scumpa dar ofera o experienta mai misto decat text simplu.

Da, are poze!! :) Pe laga asta, totusi, pozele au fiecare cate o poveste sau descriere, pornind de la diversele arme implicate si pana la portretele principalilor protagonisti.

Incepe cu istoria tratatului de pace de dupa primul razboi mondial, care e descris ca principala premisa pentru posibilitatea unui al 2lea, descrie diversele zone de lupta implicate in conflict (Europa de vest si de nord, Estul rusesc, Pacificul, etc).

Nu am terminat-o inca, dar sunt fascinat. In fiecare seara de cateva zile incoace petrec macar o ora citind despre ce a fost cel mai sangeros eveniment din istorie. Poate nu e chiar cea mai buna carte scrisa pe subiectul asta, dar mie imi place.